Je veux que cette vieille chose revienne: les vacances du meilleur homme sont ce que vous attendiez

Réalisateur: Malcolm D. Lee
Étoiles: Monique Calhoun,Morris Châtaigne,Melissa De Sousa, Taye Diggs, Regina Hall, Terrence Howard, Sanaa Lathan, Nia Long, Harold Perrineau, Eddie Cibrian
Durée de fonctionnement : 122 minutes
Évaluation: R
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But:8/10

Revue par Jason Parham ( @notes non linéaires )

Quatorze ans, c'est long. En 1999, j'avais 13 ans, en huitième année, et je pensais savoir des choses. La vie était grande et non liée à l'époque. Les temps étaient bons, et il y avait peu de soucis pour tout le monde. Parmi un groupe particulier d'adolescents de Culver City Middle School qui tombent, Nia Long , elle de la catégorie Fine-As-Hell, est devenue notre tout—un nouveau genre de beauté, une sorte de Black Betty new age pour le prochain millénaire. Ce n'est que deux ans plus tôt qu'elle avait conquis le cœur des hommes noirs à travers le pays sous le nom de Bird in Nourriture de l'âme , le film de 1997 sur une famille de la classe moyenne luttant pour rester ensemble à la suite de la mort de la matriarche. Ma relation personnelle avec Long (et par personnelle j'entends totalement imaginée), cependant, remonte à plus loin.



Je suis tombé amoureux d'elle pour la première fois Le Prince de Bel Air comme Lisa Stokes, la petite amie de longue date de Wills est devenue fiancée. Pour d'innombrables adolescents aux impulsions chaudes à la fin des années 90, Long était un idéal, notre idéal (Vivica A. Fox était juste derrière). Donc quand Le meilleur homme arrivé dans les salles en octobre, même si je n'étais pas en mesure de saisir pleinement l'importance culturelle du film à l'époque, je savais que je devais le voir, ne serait-ce que pour apercevoir la femme que j'avais prévu d'épouser.

L'arc narratif du film original, réalisé par Malcolm D. Lee, alors juste un auteur en herbe, suit l'histoire de l'aspirant romancier Harper Stewart (Taye Diggs) au cours d'un week-end de retrouvailles à New York, où son meilleur ami, Le porteur de ballon vedette de la NFL, Lance Sullivan (Morris Chestnut), est sur le point d'épouser Mia Morgan (Monica Calhoun). Au début des films, il a révélé que le livre de Harpers, Inachevé , a été sélectionné pour le Oprahs Book Club (un honneur souvent connu pour catapulter les écrivains dans le grand public) et il craint que ce succès imminent ne déterre de vieux squelettes; plusieurs des personnages du livre sont modelés d'après ses amis réels : Lance, Mia, Jordan (Nia Long), Quentin (Terrence Howard) et Murch (Harold Perrineau).

Au fur et à mesure que le film progresse, la frontière délicate entre les faits et la fiction, et la façon dont on ré-imagine le passé, s'estompe de manière lourde et imprévue. Une copie préliminaire du livre flotte de Jordan à Q à Lance, et bientôt un secret enfoui depuis longtemps fait surface : Harper et Mia ont couché ensemble à l'université. Ce livre publié ce week-end a rappelé des souvenirs fous, a déclaré Q à un moment donné. Mais les bons moments s'arrêtent après que Lance a tout rassemblé (le baiser sur le front de la signature de Harper est une marque de fabrique du protagoniste du livre et le signe révélateur final). Le résultat est tout sauf idyllique : Lance bat Harper à quelques instants de sa vie et menace d'annuler le mariage. En fin de compte, Harper est capable de réparer les dégâts, mais seulement après avoir admis ses transgressions passées à sa petite amie Robin (Sanaa Lathan) et se réconcilier avec Lance.

Tout cela fait Les meilleures vacances de l'homme , sorti aujourd'hui dans tout le pays, un régal attendu depuis longtemps. Une décennie environ s'est écoulée et le film reprend avec Harper et Robin, maintenant mariés, vivant à New York et attendant leur premier enfant. Mais la vie n'est pas faite que de bouteilles de champagne et d'offres de livres, car Harper se retrouve hors d'un poste d'enseignant à NYU (réductions budgétaires !) et incapable de vendre son dernier roman. Malgré leur relation tendue, l'éditeur de Harpers le pousse à envisager d'écrire une biographie de Lance, qui envisage de se retirer bientôt de la NFL. Alors que Mia prévoyait que tout le gang se joigne à elle et Lance pour les vacances de Noël, Harper y voit une opportunité de reconstruire sa relation avec son ancien meilleur ami, tout en faisant des recherches pour son livre.

Mais beaucoup de choses ont changé entre les groupes : Quentin dirige maintenant une agence de musique, Murch et Candace (Monica Calhoun) dirigent une école à charte à Brooklyn, Shelby (Melissa DeSousa) est une star de télé-réalité populaire sur Les vraies femmes au foyer de Westschester , et Jordan est un cadre supérieur de MSNBC, qui sort avec un mec blanc (Eddie Cibrian). Les détournements typiques et les intrigues secondaires idiotes que vous attendez sont tous là, mais les anciennes tensions refont également surface, et Harpers envisage de rédiger la biographie de Lances est finalement révélée. Un peu comme la première fois, la nouvelle met davantage à rude épreuve leur relation. Mais rien de tout cela n'a d'importance lorsqu'il est révélé que l'un des personnages est atteint d'un cancer en phase terminale; les petites querelles sont rendues frivoles et chaque personnage remet en question ses priorités.

Cela ne veut pas dire que le film est parfait – de nombreux parallèles entre le film original et la suite sont étrangement similaires – mais si vous avez aimé le film en 1999, vous apprécierez le suivi de Lees.

Même maintenant, 14 ans après ses débuts, les points forts originaux du film restent avec moi: la scène du poker classique, le toast du mariage de Harper, la performance magistrale de Terrence Howards en tant que Q, Nia Long juste 24h / 24 et 7j / 7. Dans l'histoire des films romantiques noirs, Les Meilleur homme fait partie des plus grands de tous les temps— Boomerang , Amour & Basketball , Avoir beaucoup , Amour Jones , et le souvent négligé Pourquoi les imbéciles tombent-ils amoureux – parce qu'il montrait un portrait nuancé de Noirs ascensionnels à une époque où les hommes et les femmes qui me ressemblaient commençaient à disparaître du grand écran et de la télévision. Les deux Le meilleur homme et Les meilleures vacances de l'homme concernent l'amour, la foi et toutes les valeurs importantes qui accompagnent l'amitié. Mais les deux films parlent aussi d'aspiration.

Pour toutes les fautes Harpers ou Jordans ou Lances, chacune est arrivée à un certain plateau. Le noir peut être indigne de confiance, ponctuel et désordonné, mais le noir peut aussi être réussi, confiant et désiré. C'était important en 1999. Et c'est toujours important aujourd'hui.

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